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Monaco, il leggendario cronografo quadrato TAG Heuer

Nel 1969, TAG Heuer ha lanciato il primo orologio cronografo automatico quadrato e impermeabile nella storia dell’orologeria. Mezzo secolo dopo, Monaco è ancora in pista. Due dei cinque modelli di “compleanno” sono stati appena svelati al Gran Premio di Monaco e alla 24 Ore di Le Mans.

Tutto è iniziato con una corsa folle. Una forte competizione tra Zenith, Heuer-Breitling e Seiko, tre sfidanti hanno deciso di cambiare il paradigma dell’orologeria lanciando il primo cronografo automatico di calibro. Siamo nel 1969 e il tempo sta per scadere, è questione di giorni. “Abbiamo concordato con Breitling di svelare il nostro Calibre 11 e i nostri nuovi cronografi il 3 marzo 1969“, ricorda Jack Heuer, ora presidente onorario di TAG Heuer, nella sua autobiografia The Times of My Life.. Per Heuer, stavamo lanciando tre modelli che accoglievano questo nuovo movimento: versioni automatiche di Carrera e Autavia e il nostro rivoluzionario design del quadrato di Monaco. Se Heuer e Breitling fossero tagliati fuori da Zenith, che, poche settimane prima, aveva presentato alla stampa il suo nuovo calibro El Primero, il Monaco rimane secondo gli esperti il ​​primo quadrante di orologi automatico e impermeabile della storia dell’orologeria.

Pubblicità del 1969

Oltre al suo movimento, Calibre 11 Chrono-Matic presentato congiuntamente da Breitling, Heuer-Leonidas, Hamilton-Büren e Dubois Dépraz, il Monaco deve la sua celebrità – e la sua longevità – in gran parte al suo design. Un design all’avanguardia portato da una cassa quadrata oggi riconoscibile tra mille. “Un giorno, un rappresentante di uno dei nostri fornitori di imballaggi, una società chiamata Piquerez con sede a Bassecourt, nel Giura, ha attirato la nostra attenzione su una nuova scatola quadrata brevettata, sottolineando che era impermeabile. Jack Heuer. Abbiamo subito capito che c’era qualcosa di molto speciale: finora le custodie quadrate venivano utilizzate solo per gli orologi da sera perché era impossibile garantire un sigillo perfetto su una tale forma. E aggiungere: “Da Heuer, abbiamo preso la decisione intorno al 1941 di produrre solo cronografi impermeabili. 

Tag Heuer Monaco 1969-1979 edizione limitata

L’orologio “King of Cool”

Il successo di Heuer Monaco tra i professionisti è quasi immediato. Non solo l’orologio è alimentato da uno dei primissimi calibri cronografi automatici, una rivoluzione nel 1969! – ma il design della sua cassa quadrata ad angolo retto segna in modo duraturo gli spiriti in un momento in cui la tendenza è principalmente rotonda. Scolpita in acciaio, la cassa ospita un quadrante blu metallizzato spazzato da una grande lancetta dei secondi di colore rosso brillante, punteggiata da due contatori quadrati e sormontata da un ghiaccio di plastica curvo. In un modo molto originale, la corona è posizionata sul fianco sinistro della sua parte centrale mentre i due pulsanti sono disposti in modo tradizionale sulla parte destra della cassa.

Le stelle sembrano quindi perfettamente allineate per rendere il Monaco una leggenda dell’orologeria. Soprattutto dal momento che Jack Heuer è già un uomo d’affari esperto e intende spingere questo modello in pole position attraverso la sponsorizzazione sportiva, che rimane uno dei pionieri nel settore dell’orologeria. Dal 1970, il marchio supporta il pilota automobilistico Jo Siffert, che adotta il Monaco e la porta sui circuiti. L’anno seguente sarà il polso della consacrazione “King of Cool”, Steve McQueen, con il quale Monaco condivide i riflettori nel film cult Le Mans.

TAG Heuer Monaco, 1979-1989, edizione limitata

Evoluzioni cosmetiche

Dal 1969 l’orologio Monaco è cambiato molto poco. Tecnicamente, è ancora equipaggiato con il famoso Calibre 11, in una versione ottimizzata del cronografo lanciato 50 anni fa. Esteticamente, fino al 1998, la scatola è stata costruita in tre parti prima di essere rivisitata nel 2015 in una versione più quadrata, chiusa con quattro viti. I due pulsanti vengono quindi modificati e hanno una forma rettangolare mentre le corna diventano un po ‘più massicce. Dal 2009, il gelato in plastica è stato sostituito da un vetro zaffiro. Il fondo della custodia è stato aperto anche per rivelare il funzionamento del calibro. La corona è sempre posizionata a sinistra. Il quadrante blu petrolio è punteggiato da due contatori bianchi, un datario alle 6, indice delle ore di diamanti orizzontali e un’iscrizione del logo Heuer vintage. L’impermeabilità dell’orologio, un altro segno distintivo del modello, è garantita fino a una profondità di 100 metri.

Monaco è rimasto fedele al modello originale, ma alcuni decori speciali hanno segnato la sua storia. Pensiamo all’orologio concept Monaco V4, presentato nel 2004. L’orologio a due tempi brevettato è diventato il primo orologio con cinture di trasmissione meccaniche ottimizzate e un sistema di carica lineare. Il design audace del Monaco si è anche prestato al gioco delle variazioni estetiche con, in particolare, un’edizione speciale del Golfo nei colori della compagnia petrolifera presentata nel 2018. Quest’anno, TAG Heuer celebra il mezzo secolo di Monaco attraverso un serie di cinque edizioni limitate lanciate goccia a goccia. Un primo modello ispirato agli anni ’70 è stato presentato al Gran Premio di Monaco, un secondo in relazione agli anni ’80 fece il suo debutto alla 24 Ore di Le Mans. Altri tre modelli completeranno l’offerta quest’anno per ripercorrere la leggenda epica di questo orologio che, nel tempo e nelle evoluzioni, non ha perso nulla della sua aura come icona di un orologio. Avanguardista ieri, contemporaneo oggi, la sua sagoma quadrata non ha chiaramente finito di intagliare la strada.

https://www.tagheuer.com/it

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